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• Épisode
5

Cycle de vie d’une start-up : les étapes clés

Quand l’oisillon sort de l’œuf et s’envole de ses propres ailes…

Cycle de vie d’une start-up : les étapes clés

Cycle de vie d’une start-up : les étapes clés

Définir les étapes du cycle de vie d’une start-up peut s’avérer complexe : chacune a sa propre histoire et son parcours unique. On observe tout de même des constantes dans les phases de son évolution. Être conscient de toutes les étapes auxquelles t’attendre quand tu décides de lancer ton entreprise permet de mieux anticiper les challenges entrepreneuriaux qu’il te faudra relever et de mieux réagir ! Ignition Program te propose donc dans cet article de décrypter les étapes clés du développement d’une start-up.

Au commencement, il y a l’idée…

L’une des premières choses à savoir sur les start-ups c’est qu’une idée ne vaut rien ! Mais contre toute attente, c’est plutôt rassurant. Car même si on te vole ton idée, tu n’auras finalement rien perdu car ce qui donnera vie à ta jeune entreprise et en fera un succès (ou un échec) c’est l’exécution. Et elle repose sur toi et ton équipe.

Tu as une idée de start-up ? À ce stade, on te recommande de recueillir les avis et les conseils de ton entourage : famille, amis, collègues ou entrepreneurs de ton réseau proche… des personnes dont l’opinion compte pour toi. Le succès de ton entreprise reposera sur de nombreux facteurs tels que ton talent en tant qu’entrepreneur bien sûr mais aussi la maturité du marché que tu souhaites intégrer et les ressources financières à disposition pour t’accompagner.

Le développement de son idée est une phase d’introspection durant laquelle tu vas prendre du recul et réfléchir à la faisabilité de ton projet et à ta volonté de le mener à bien.

Création de ta jeune entreprise

Une fois que tu es convaincu(e) que ton idée est forte, tu commences à y réfléchir plus en profondeur et à la consolider. L’objectif est de passer de l’idée à la création concrète de la start-up.

Idéation

En général, on se lance dans l’aventure avec une obsession : proposer quelque chose qui n’existe pas encore. Alors pour avancer efficacement, on va itérer pour définir en priorité (liste non exhaustive) :

Répondre à ces questions est fondamental. D’où l’importance de bien s’entourer et de s’associer avec des personnes avec des personnalités et des compétences complémentaires aux siennes !

Cette étape du cycle de vie ta start-up est risquée : durant l’idéation, certaines erreurs effectuées peuvent impacter durablement l’avenir et la réussite de ton projet. Il ne faut donc pas la négliger et prendre tout le temps nécessaire pour bien la développer !

Lancement du MVP

Grâce à l’accès à de nombreux logiciels open source et API, il n’a jamais été aussi simple de lancer rapidement un MVP. Pour rappel, le principe du MVP c’est de lancer rapidement sur le marché un produit ou un service minimaliste : seule la “ fonctionnalité “ phare est développée. On teste alors l’appétence de ses cibles pour le produit.

Selon le produit ou le service développé par ta jeune pousse, un MVP peut prendre la forme :


Tu n’as qu’une version bêta à présenter et, par définition, tu n’as donc pas encore de clients. Alors tes premiers utilisateurs vont être des proches ou des membres de ton réseau élargi. Grâce aux réseaux sociaux, tu peux facilement améliorer ton reach et amener de nombreuses personnes à tester ton MVP. Si tu as plus de budgets et que c’est pertinent pour ton offre, tu peux également lancer une campagne Adwords.

L’essentiel à ce stade est d’être à l’écoute des retours des premiers utilisateurs pour déterminer ce à quoi ils sont réceptifs et quels sont les points bloquants à retravailler pour améliorer son offre. L’idée est d’itérer et d’adapter son produit afin qu’il colle au mieux aux attentes et aux besoins des clients potentiels. L’objectif de ton MVP est de pouvoir de limiter les coûts !

C’est grâce au MVP et aux premiers feedbacks utilisateurs que l’entrepreneur peut alors décider s’il est prêt à se lancer et à prendre tous les risques.

Atteinte du Product/Market fit

Faisons le point. À ce stade tu as développé ton produit autour d’une idée, tu as confronté une version bêta à de premiers utilisateurs, tu l’as retravaillé pour plaire à un marché cible mais tu n’as encore aucune garantie que tes cibles vont vouloir de ton produit.

Vient alors l’étape la plus importante de toutes : le product-market fit (PMF) (aka produit + marché =❤️ ). On atteint le PMF lorsque sa start-up a trouvé un modèle stable et scalable capable de générer de la demande et donc de la croissance.

Si le focus de ton MVP était de tester ton produit afin de valider l’appétence de clients potentiels, celui du PMF est davantage la mesure des performances, les réglages et la mise en place de stratégie et de métriques actionnables (et non vaniteux). Pour piloter cette stratégie à la performance, il est essentiel de définir les bons KPIs et ceux-ci dépendent du type de business que tu lances et du marché auquel tu t’adresses.

En analysant tes premiers résultats, tu vas alors pouvoir décider de pivoter si tu te rends compte qu’une fonctionnalité ou qu’un pan de ton activité sur-performe ou sous-performe. Le but est d’accélérer sa stratégie d’acquisition client, mais aussi de les fidéliser.

En somme, durant la phase Product Market Fit :

Scaling

Dans le cycle de vie d’une start-up, le scaling est sa phase d’accélération de la stratégie de développement. Tu es en pleine croissance, tu peux te lancer dans l’industrialisation de ton offre.

La clé du scaling : recruter les bons profils

L’un des plus gros challenges à ce stade, c’est le recrutement ! (Et on ne dit pas ça (que) parce que c’est notre expertise chez Ignition Program😉). C’est vraiment durant cette phase d’évolution de ta start-up qu’il faut recruter des talents capables de la faire décoller et de mettre en place la stratégie qui permettra d’accompagner au mieux cette croissance. On pense en priorité à des profils Sales et Marketing.

L’un des défis qui se pose à ce moment-là c’est le management de ces nouveaux collaborateurs. Ils n’ont pas connu la start-up quand elle était early-stage, tout le travail (et parfois toutes les difficultés à surmonter) que ça a demandé aux fondateurs et aux premiers employés mais ils doivent s’approprier sa culture, sa vision et s’engager à fond pour écrire cette histoire avec vous !

Pour faire simple, la phase de Scaling c’est principalement :

En matière de financement, c’est durant cette phase que l’on va envisager des levées de fonds plus conséquentes pour accompagner sa croissance. Le but passer étant de de start-up à centaure ou à licorne !

Internationalisation

Si ta start-up atteint ce stade et que ça faisait partie de tes objectifs initiaux : bravo ! Elle a atteint un stade de maturité suffisant pour conquérir le monde !

Si la tentation de l’internationalisation est forte, il s’agit avant tout d’identifier les marchés à plus fort potentiel ! On le répète, à ce stade encore le recrutement des meilleurs profils est un enjeu majeur !

Il faut aussi avoir des outils marketing et IT adaptés à l’international car pour rester productif il faut industrialiser et automatiser l’offre de ta jeune entreprise.

Les défis sont nombreux :

L’exit : la fin du cycle de vie d’une start-up

Vendre ou ne pas vendre sa start-up ?

Une fois que son entreprise a été valorisée et que tu commences à te dire “Ok, my job here is done”, toi et associés pouvez envisager l’exit (la sortie).

Même si elle marque la fin du cycle de vie d’une start-up et donc d’une belle aventure entrepreneuriale, l’exit peut être une belle opportunité pour les entrepreneurs. Elle vient récompenser des années de travail acharné et est souvent synonyme de nouveaux défis à se lancer.

L’exit met un terme à la période et ouvre deux options :

À l’évidence, toutes les start-ups ne passeront pas forcément par chacune de ces étapes, ni nécessairement dans cet ordre. Par exemple certaines peuvent connaitre une croissance fulgurante et aller à l’étape exit sans passer par la case scaling… Mais on identifie ces étapes dans la plupart des jeunes pousses et il existe donc pour chaque étape des indicateurs fiables pour se situer. Et toi, à quel stade en est ta start-up ?

All credit goes to Lunarpapacy for the title image


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